師走

今年は暖冬のようだから、ポルちゃん(夫の愛車)は冬眠させなくていいかもしれないね、などと話していた矢先。またたく間に気温が下がり大雪に見舞われたニューヨークだったが、2日間続いた雨のおかげで、街角のいたるところに山積みになっていたマンハッタン名物のひとつである排気ガス色の残雪も綺麗さっぱり溶け去り、爽やかなクリスマスを迎えた。

専門家達が危惧していた通り、ニューヨークでは気温低下に伴いコロナ感染者が激増。屋内飲食営業が再び禁止になった。だが、水たまりが凍てつくほどの極寒などモノともせず、引き続き屋外で優雅に飲食を楽しむ頼もしいニューヨーカーたちは健在なのだ。屋外営業スタイルになり数ヶ月経過し、今ではどのレストランも立派な屋根と壁、そしてヒーターまでついたテラス席を設けている。テーブル間にはプラスチックの仕切りもある。もちろん全く寒くないというわけではないが、吹きっさらしの道端にテーブルが並んでいるのとはワケが違うので、外での飲食は意外と問題ない。

そんなニューヨーカーたちに感化され、冬晴れの続くここ数日は連日街中へ繰り出している。といってももちろん人混み避けまくりで、ただブラブラしているだけですが。というのも、最近我が家にやってきたかわいい相棒と連れ立って出かけたくてしょうがないから。新たな相棒とは、この子↓。

我が相棒、うな子❤️ この日はイーストビレッジへ (モデル:夫)

e-scooter(電気スクーター)界のiPhoneと言われるUnagi。Unagiって、オレの好物のあのうなぎからの命名?日本製?? いやでも日本ではe-scooterは公道では走れないと聞いてるし…?と発売当初からその名前やsleekな外見が、とっても気になる存在だった。実物を見にハドソンヤーズのお店に見に行ったとき、あまりにもジロジロと眺めている筆者に、店員の男の子が試乗させてくれた。最高時速20マイル(32.19キロ)は、比較的速いほうではないし、3段階スピードの最速にして走ると電池を急速に使い果たしてしまうので、長距離にはスピード2か1でゆっくり行くしかない。タイヤのクッション以外はサスペンションがないので、凸凹道を走るのには当然向かない。だが、軽量で持ち運びに便利、特殊タイヤでパンクの心配無用、なによりもスタイリッシュな見た目は他のどのモデルにも勝る。ボディーには電気自動車テスラで有名な変態オヤジ(という噂)イーロン・ムスク率いるチーム作の宇宙船スペースXに使われているのと同じ日本製(東レ)カーボンが使われている。マンハッタンという小さな島であるこの街中で軽快に乗りこなすのに、これほどピッタリな乗り物があるだろうか。

たとえば重たいカメラなんかぶら下げて街をブラブラするなら、もっと馬力があるほうがいいのだろうかと、実はうな子がやって来た後、うな子に内緒でコソコソとリサーチした。だがUnagiと比べると、他モデルはどれもゴッツく見えてしまうのだ。車でいうなら、今後もしも必要になったら愛車はコレと決めているJaguar XJS V12 Convertibleか、ゴツゴツして見た目二の次的なジープかという程の隔たりがあるといえば、イメージが伝わるだろうか。さすが夫、オレの好みをよくわかってる。ちなみに、夫へのクリスマスギフトは、彼が最も好きなアーティストBrian Enoの新譜と、Radiohead関連グッズ。

Unagi

今年もいよいよ残すところあと数日。本日の1曲は、災難だった2020年という年のラストを飾るにふさわしいタイトルのこの曲を。筆者の音楽の好みの真髄的な存在であり、all-time favorite musicでもあります。ぜひ大音量で。2:00のギターソロは特に、絶対にボリュームアップで聴かなきゃダメですよ。(写真日記は曲のあとに続く)

Led Zeppelin – Good Times Bad Times
大雪初日 コンコンと明け方まで降り続け、3、40センチくらい積もったかな
相棒うな子との初外出は自転車道が続く限りひたすら南下した。やがてマンハッタンの南端にたどり着き、自由の女神を一緒に眺めた。
East Villageをブラブラしていたら、自宅近所にある行きつけのパン屋のpop up shop発見 お腹減ってなかったので、応援するためにコーヒーだけ買う 翌朝近所のほうに立寄ると、East Village店にいた店員さんがいて、お互いに嬉しいサプライズ
行きつけのペットグッズ屋さんWhiskersのドアに貼られたマスク注意書がわりのポスター。ひとつひとつの写真で表情やポーズを変え工夫しているところなんかずいぶんと小慣れたスーバーモデルは、もちろんニューヨーク在住。

部屋のあちこちに現れては消える模様たち 陽が低い冬ならではの風物詩

「ぼくからはとっておき必殺上目づかいカワイイビームを贈るぜ」

みなさま、よいお年を

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