微酔のススメ 夏の夕刻 デオキシリボ核酸の神秘 ろくでなし

20代半ば頃にお酒を覚えて以来、ほぼ毎日飲酒している。飲酒すると食が進む。それに、常にいろいろなことに考えを巡らせどこまでも追求する傾向にあるので、アルコールですこし脳を麻痺させているくらいが丁度いい具合なのだ。我が家では夕飯にパスタ料理が頻繁に登場するので、合わせて軽い口当たりのPinot Noirを好んで口にする。夫は一滴も飲まないが、ひとりでも涼しい顔で楽しむ。ウィスキーなどハードリカー類は好まない。

photo-1563556310278-12e9e559590b今の季節には爽やかな炭酸アルコール飲料がいい。シャンペンやプロセッコ、アップルサイダー(りんご発酵酒)が好きだ。ビールは普段あまり口にしないが、日本のビールは美味しいので和食屋さんに行くとオーダーする。タイ料理屋さんではタイ産ビール、中華料理屋さんでは中国産ビールが料理に合うので、食事始めに一杯楽しむのが好きだ。お寿司と日本酒のコンビは芸術の枠に達しているといっても過言ではないくらい素晴らしい組み合わせ。種によって多少の差こそあるがアルコール度数はワインとさほどかわらないのに、同じ飲酒量でも日本酒は酔いがまわるのがとても早い。せいぜいコップ一杯くらいが限界だ。

飲酒は好きだが、ワインとかお酒全般についてちっとも詳しいわけではないし学ぶ気もない。ウンチクとかめんどくさいことなんてどーでもよく、美味しく楽しめれば万事良し。だからいつもレストランや酒屋のスタッフに好みや予算を伝えて頼んだり買ったりする。

先日、日本のテレビを見ていたら梅酒のCMが流れ、無性に梅酒を飲みたくなった。近所のワイン屋に日本酒が置いてあったことを思い出し、蒸し暑く西陽眩しい夕暮れ、サングラスにマスク姿で酒屋へ駆け込んだ。Can I help you?と声をかけてくれた若い白人男性スタッフに、Umeshuは取り扱ってる?と聞いてみた。すると、 Umeshuもちろんあります、こちらです、と張り切って案内してくれた。Umeshuの「しゅ」の部分がいまいち自信なさげでそこだけ消え入るような小声で語尾の上がる発音が微笑ましい。

久しぶりの梅酒はとっても美味しかった。ペリエと1:1で割り、レモンの輪切りを浮かべると好みの味になることを発見した。よく利用するオンライン酒屋に梅酒があるかチェックしてみたが、残念ながら取り扱っていない。ゆず酒やその他フルーツ、花のリキュール類ならある。試しにゆず酒、Elderflower酒、白桃酒を頼んでみたら、これが全て当たりだった。Elder Flower酒と白桃酒はプロセッコに少し滴らし、ゆず酒はペリエで割り、それぞれの芳しい香りを楽しんでいる。

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Elderflower

1AA60F37-53CE-4803-AEDA-711EAAF22296Elderflowerは、妹の結婚式で振舞われたカクテルで初めて口にし好みだったのを覚えていたのでオーダーした。白人の血が半分混じっている妹とは、同じ母を持つ以外に接点はない。筆者が10代のとき母の家に身を寄せていた一年間ほど同じ屋根の下で暮らしただけで、一緒に育っていない。趣味も違うので話もあわないし、性格も合わない。筆者は上辺だけの取り繕った笑顔とか出来ない、というかそもそもする気もないので(人間関係を極シンプルに保つ秘訣)、妹といっても遠い親戚のような存在だ。にもかかわらず、私たちはElder Flowerをはじめ食の好みと声音がとてもよく似ている。これぞデオキシリボ核酸(DNA)の神秘といえよう。

<本日の1曲> 小島麻由美 – ろくでなし

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